Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es un tratamiento farmacológico para el cáncer, es decir, el uso de fármacos contra el cáncer para matar células cancerosas del organismo. En este vídeo se describen las bases del cáncer y la quimioterapia.

  • El cáncer es la división y desarrollo incontrolados de células anómalas del organismo.
  • La quimioterapia usa fármacos citotóxicos para matar células cancerosas.
  • El tratamiento oncológico se ha extendido más allá del uso de quimioterapias citotóxicas , hasta incluir tratamientos farmacológicos avanzados, como los hormonales y los dirigidos.

Información sobre la quimioterapia

Su tratamiento depende del tipo de cáncer, su gravedad, su localización y también de su estado general de salud. Esta serie de vídeos cubre los aspectos prácticos de la quimioterapia, como qué esperar, los distintos tipos de quimioterapia, cómo se puede administrar la quimioterapia y otros tratamientos.

  • TRATAMIENTOS COMBINADOS, (NEO)ADYUVANTES, DIRIGIDOS

    El narrador describe otros tipos de tratamiento oncológico y cuándo se usa la ...

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  • QUIMIOTERAPIA Y TRASPLANTE DE CÉLULAS MADRE

    Una descripción del uso de altas dosis de quimioterapia junto con el...

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  • INTENCIÓN, FRECUENCIA Y DURACIÓN DEL TRATAMIENTO

    Un vídeo en el que se explica la diferencia entre curar la enfermedad y controlarla. También se...

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  • DÍA TÍPICO EN UN HOSPITAL DE DÍA

    Una descripción de lo que puede esperar cuando reciba quimioterapia en...

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  • PRUEBAS CUANDO VA A RECIBIR QUIMIOTERAPIA

    Un vídeo en el que se describe la función de las distintas pruebas que se le pueden hacer antes...

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  • TIPOS DE QUIMIOTERAPIA Y ADMINISTRACIÓN

    Una descripción de los distintos tipos de quimioterapia y cómo se...

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  • QUIMIOTERAPIA INTRAVENOSA

    Una descripción de las distintas formas en que se puede administrar la quimioterapia...

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Efectos secundarios

La quimioterapia causa muchos efectos secundarios diferentes, y es muy poco probable que usted los experimente todos; no obstante, hay formas de ayudar a hacerles frente y controlarlos. La mayoría de los efectos secundarios de la quimioterapia son temporales y desaparecen cuando se termina el tratamiento. En los siguientes vídeos se describen los efectos secundarios más frecuentes asociados con la quimioterapia y se ofrecen consejos para afrontarlos.

  • EFECTOS SECUNDARIOS FRECUENTES

    El presentador comenta brevemente algunos de los efectos secundarios que usted puede...

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  • FATIGA

    Un vídeo en el que se describe cómo puede afectarle la fatiga y cómo controlar este efecto...

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  • INFECCIONES

    Un vídeo en el que se describen uno o más efectos secundarios (potencialmente) graves y...

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  • CAÍDA DE CABELLO

    El narrador comenta uno de los efectos secundarios más conocidos del tratamiento oncológico...

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  • SISTEMA DIGESTIVO (DIARREA, ESTREÑIMIENTO, MUCOSITIS, NÁUSEAS)

    El presentador describe efectos secundarios frecuentes del sistema digestivo, métodos para...

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Vida cotidiana

A veces la quimioterapia puede afectar a su vida sexual y su fertilidad. Puede afectar de distinta forma a hombres y mujeres. El tratamiento también puede afectar a su vida cotidiana, sus relaciones y su capacidad de trabajar. En los siguientes vídeos se comentan una serie de temas clave.

  • MEDICAMENTOS ADICIONALES E INTERACCIONES MEDICAMENTOSAS

    En el vídeo se describen varios medicamentos adicionales (es decir, tratamientos complementarios...

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  • IMPACTO EN LA VIDA COTIDIANA

    El presentador comenta cómo puede afectarle la quimioterapia tanto...

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  • ACTIVIDAD SEXUAL Y FERTILIDAD

    Un vídeo en el que se describe cómo puede afectar la quimioterapia a...

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  • SU ALIMENTACIÓN

    Un vídeo en el que se proporcionan algunos consejos sobre la alimentación mientras recibe...

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  • DEPRESIÓN

    El presentador describe cómo la depresión puede ser una afección frecuente en pacientes con...

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  • COMUNICACIÓN CON SU MÉDICO Y CONTACTOS DE EMERGENCIA

    El narrador comenta cómo puede aprovechar al máximo sus visitas al médico y al equipo de...

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FAQ

¿Durante cuánto tiempo necesito recibir quimioterapia?

Una tanda típica de quimioterapia consiste en una serie de sesiones o ciclos de tratamiento, y habitualmente dura entre 3 y 6 meses.

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¿Cuánto dura una sesión típica de tratamiento?

Una sola sesión de administración de tratamiento podría durar desde unos minutos a varias horas, dependiendo del fármaco y el número de fármacos que reciba y cómo se administren.

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¿Qué tipo de quimioterapia recibiré? ¿Es probable que necesite un gotero?

Los fármacos de quimioterapia se pueden administrar de muchas formas, y el método mediante el cual usted reciba la quimioterapia depende del fármaco usado para tratar su tipo de cáncer, los efectos secundarios potenciales de su tratamiento y también del estadio del cáncer. Los métodos de administración de quimioterapia más frecuentes son inyecciones intravenosas y medicación oral, pero también se puede administrar mediante inyecciones subcutáneas, intratecales o intracavitarias y pomadas tópicas. Dependiendo de su tratamiento concreto, la quimioterapia intravenosa se puede administrar mediante distintos dispositivos, como un catéter o una vía CCIP, que habitualmente se conectan a un gotero o bomba.

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¿Por qué son necesarios los análisis de sangre antes de empezar el tratamiento?

Se hacen análisis de sangre para comprobar el número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas y también ver si sus riñones e hígado funcionan bien. Si tiene un número demasiado bajo de glóbulos rojos, el tratamiento podrá retrasarse.

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Noto mucho cansancio después del tratamiento, ¿hay algo que se pueda hacer para ayudarme a sobrellevar esto?

Breves periodos de ejercicio pueden ayudar a elevar los niveles de energía; por ejemplo, se ha demostrado que sesiones cortas de yoga son beneficiosas. Otras sugerencias incluyen simplemente pasear al perro y dar paseos sin prisas. Haga solo lo que usted quiera o pueda hacer cómodamente. Con bastante frecuencia, lo mejor que se puede hacer es, simplemente, descansar. Pregunte acerca de los programas de fisioterapia y grupos de ejercicio que estén disponibles para participar.

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¿Qué debo hacer si creo que puedo tener una infección mientras estoy en tratamiento?

Lo mejor es contactar con su médico inmediatamente o usar el número de contacto de urgencias ante cualquier signo de infección; la fiebre tiene mucho que ver con las infecciones, por lo que es importante informar a su equipo de tratamiento si tiene fiebre.

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¿Mi tratamiento causará caída de cabello?

La quimioterapia no siempre causa caída de cabello. Algunos fármacos solo causan una ligera caída, y otros ninguna en absoluto. Su equipo de tratamiento le informará de todos los posibles efectos secundarios que puede experimentar como resultado de su tratamiento.

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¿Mi tratamiento me dará náuseas?

Tener náuseas por la quimioterapia es otro efecto secundario frecuente, aunque no todos los fármacos de quimioterapia las causarán. Es probable que si tiene náuseas tras la primera administración del fármaco de quimioterapia sienta lo mismo tras posteriores administraciones. Su médico podrá recetarle más medicamentos para tratar las náuseas o los vómitos.

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Me preocupa mi diarrea, ¿cuándo debo contactar con mi médico?

La diarrea puede ser un efecto secundario frecuente del tratamiento; debe contactar con su médico si también tiene fiebre o si no puede controlar la diarrea con antidiarreicos en 48 horas, y también si tiene más de 6 episodios en un día.

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Tengo dificultad para tragar, ¿qué debo hacer?

Debe llamar al número de emergencia lo antes posible si no puede beber líquidos. Se le pueden recetar analgésicos potentes si tiene problemas para comer y beber. Mantener una buena higiene oral mientras recibe quimioterapia puede ayudar a afrontar la estomatitis, y su dentista puede darle también más asesoramiento.

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Si recibo tratamiento dirigido, ¿sigo teniendo probabilidades de experimentar efectos secundarios?

Puede experimentar efectos secundarios con el tratamiento dirigido que suelen ser leves, aunque no siempre, y pueden desaparecer cuando el cuerpo se acostumbra al fármaco. Los efectos secundarios más frecuentes son reacciones alérgicas, como sarpullido.

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¿Puedo tomar otros medicamentos?

Debe informar a su médico de cualquier fármaco que esté tomando o planee tomar para que esté al tanto de las posibles interacciones y pueda aconsejarle como corresponda. Estos fármacos pueden ser medicamentos que toma por otra enfermedad, como diabetes o diferentes afecciones cardíacas, y vitaminas, suplementos alimenticios o a base de hierbas de venta sin receta.

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¿Debo modificar mi alimentación mientras recibo tratamiento oncológico?

Es importante que intente mantener una alimentación sana y equilibrada normal mientras recibe el tratamiento. Su médico o nutricionista le dará el mejor asesoramiento y apoyo para escoger y llevar una dieta sana, y así poder conservar sus fuerzas durante el tratamiento.

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Glosario

Adyuvante

(tratamiento) se administra junto con el tratamiento principal o inicial para maximizar su eficacia

Alogénico

(trasplante) se usan células madre de un donante

Anemia

es una afección que se produce cuando su sangre no contiene suficiente hemoglobina o glóbulos rojos sanos

Autólogo

(trasplante) se usan células madre obtenidas del propio paciente

Bomba de infusión

un dispositivo médico que administra líquidos, como nutrientes y medicamentos, al organismo de un paciente en cantidades controladas mediante un catéter o vía central

Catéter

un fino tubo hueco insertado en una vena o cavidad corporal para administrar medicación, drenar líquido o insertar un instrumento quirúrgico

CCIP

Catéter central insertado periféricamente: es un dispositivo intravenoso que se puede usar durante un periodo de tiempo prolongado

Células madre

son las células del organismo (células somáticas) que se pueden dividir y diferenciar

Ciclo de tratamiento

un tratamiento que se repite según un programa regular con periodos de descanso intercalados. Por ejemplo, el tratamiento administrado durante una semana seguido de tres semanas de descanso es un ciclo de tratamiento

Citotóxico

tóxico para células vivas

Enfermedad progresiva

cuando la enfermedad sigue empeorando, aumentando o extendiéndose

Ensayo clínico

un estudio de investigación con pacientes o voluntarios humanos

Gotero

un dispositivo para administrar un líquido gota a gota en una vena por vía intravenosa

Hematológico

relativo a la sangre

Hemoglobina

componente de los glóbulos rojos que transporta oxígeno

Inmunoterapia

tratamiento que estimula el sistema inmunitario del organismo para luchar contra la enfermedad

Intracavitario

dentro de una cavidad corporal

Intramuscular

situado dentro de un músculo

Intratecal

en el líquido alrededor de la columna vertebral y el cerebro

Intravenosa

en la vena o venas

Neoadyuvante

(tratamiento) es la administración de sustancias terapéuticas antes de un tratamiento principal, p. ej., tratamiento farmacológico antes de la cirugía

Periodo de descanso

el periodo de tiempo entre sesiones de tratamiento de quimioterapia, para permitir que su organismo se recupere

Plaquetas

un componente de la sangre relacionado con la coagulación

Quimioterapia

uso de fármacos citotóxicos para tratar la enfermedad

Radioterapia

tratamiento de la enfermedad usando radiación, p. ej., rayos X

Subcutáneo

situado o aplicado bajo la piel

Terapia endocrina

[ver terapia hormonal]

Terapia hormonal

el uso de hormonas en tratamientos médicos

Tópico

aplicado directamente a una parte del cuerpo

Tratamiento alternativo

donde se usan terapias alternativas (p. ej., aceite de cannabis) en lugar de tratamientos convencionales

Tratamiento biológico

implica el uso de organismos vivos, sustancias derivadas de organismos vivos o versiones producidas en laboratorios de dichas sustancias para tratar la enfermedad

Tratamiento complementario

tratamientos que se usan junto con un tratamiento convencional para ayudarle a sentirse mejor (p. ej., yoga)

Vía central

un largo tubo hueco que se inserta en una vena del pecho

Links de interés

Cancer Advice

Cancer Research UK

Cancer Support France

Cancer Support UK

Macmillan Cancer Support

Royal Marsden Cancer Charity

Shine Cancer Support

World Cancer Research Fund